Ralph Milne Farley

Stanley G. Weinbaum (1902-1935), che aveva al suo attivo un paio d’anni di studi di ingegneria chimica, fu uno dei veri innovatori della narrativa fantascientifica. Con un solo racconto, Un'odissea marziana, apparso sul fascicolo del luglio 1934 di Wonder Stories, si creò una reputazione e diede il colpo di grazia al cliché degli extraterrestri visti solo come terribili invasori della Terra e dotati sempre di intenti malvagi. Le sue storie, vivaci ed eleganti, presentavano invece intelligenze strane e complesse, esseri alieni non necessariamente «cattivi» ma spesso al di fuori della logica umana: celebri sono rimasti personaggi come Tweel, la creatura marziana simile a uno struzzo, oppure Oscar, la pianta venusiana intelligente e filosofeggiante di I mangiatori di loto. Weinbaum, che morì prematuramente nel dicembre del 1935 per una possibile polmonite gettando nello sconforto più totale gli appassionati dell'epoca, ha lasciato solo alcuni romanzi (di cui due tuttora inediti nel nostro paese) e una ventina di racconti. In Italia sono usciti quasi tutti i suoi racconti più celebri: la Nord e la Libra hanno pubblicato due splendide raccolte delle sue opere (ormai quasi introvabili), e Fanucci, nei lontani anni settanta, presentò il suo romanzo più compiuto, La fiamma nera, una sorta di riscrittura moderna del grande She di H.Rider Haggard. Sono rimasti tuttavia inediti alcuni racconti, storie ingenue ma piene di intuizioni geniali, tenendo presente l’epoca in cui furono scritte.

Ralph Milne Farley è lo pseudonimo scelto Roger Sherman Hoar per la sua carriera parallela di scrittore. Nato nel 1887 e morto nel 1963, Hoar fu eletto al senato dello stato del Massachusetts nel 1911, e si distinse per la campagna a favore del suffragio femminile. Tra le due guerre scrisse molti racconti sotto lo pseudonimo di Ralph Milne Farley. Gli venne anche offerta la direzione di Amazing Stories, che però declinò.

Generi: Fantascienza

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Alghe mortali (copertina)

Alghe mortali

Stanley G. Weinbaum, Ralph Milne Farley

Dall'epoca d'oro della fantascienza un grande classico ancora inedito in Italia

Biblioteca di un sole lontano # 38

Racconto lungo | Fantascienza